Dr Armando Popa – In Memoriam

SWEDHR Research & Reports. Vol 2., N° 40, 17 January 2016

With deepest sadness we communicate the decease of Dr Armando Popa, late editor of SWEDHR Research & Reports, as well a publisher-coordinator of the magazine The Indicter. He suffered form incurable lung cancer; illness discovered in Singapore nearly a year prior his demise. In the period ensuing his diagnose, Armando decided to continue his human rights activities unabated.

Here below the in-memoriam speech by the SWEDHR chairman. It was read in the funeral ceremony at the Christian Chapel of Northern Cemetery, located in the vicinity of Karolinska Hospital, Stockholm, January 2016. The speech was read in Spanish because of the majority of those assisting at the ceremony were family, or Spanish-speaking political exiles. An English version ensuing down below. /R & R.

 

Un saludo de parte del presidente de la organización Swedish Doctors for Human Rights 

El Dr Armando Popa ha sido un miembro fundador de nuestra organización Swedish Doctors for Human Rights, y el primer editor que tuvo nuestro boletín Research & Reports. Nos acompaño como coautor de varios análisis, inclusive uno publicado en Dagens Medicin y que también fue referido en Läkartidningen. Otro articulo en el cual Dr Popa fue co-signatario fue también dado a conocer a la opinión internacional por los vehículos de WikiLeaks en medios de comunicación social. Armando Popa también nos honró participando en nuestra revista on-line “The Indicter” como miembro del Consejo Editor y también como coordinador de publicaciones.

En una misiva dirigida desde Singapur a las escritoras Sonia M. Martin y Carolina Moroder, Armando Popa escribió en 1999 que “sepultar a los queridos es un derecho ancestral”. Èl se refería a un amigo suyo que despareció entre los crímenes de la dictadura Pinochetista. Por aquello, en ésta que es la ceremonia póstuma al camarada, colega y amigo Armando Popa, quién también combatió esa dictadura, me siento honrado con la misión que he recibido por parte de nuestro consejo directivo de entregarle este homenaje.

Armando se destacó por una absoluta entrega a nuestra misión por la denuncia de crímenes de guerra – principalmente vinculados con temas de la salud en las poblaciones civiles bajo ataque –, por el mejoramiento de los derechos humanos, y por la defensa de los perseguidos por denunciar atropellos en contra de las libertades civiles.

Si se me pidiera caracterizar su aporte en una sola palabra, yo escogería Altruismo. Un altruismo dedicado, sencillo, e incluso entregado en sincera humildad, sin pretensiones.

En realidad, la entrega altruista de Armando Popa data de sus años de estudiante universitario en Concepción, en dónde comenzó a temprana edad a militar en agrupaciones socialistas, el Movimiento Universitario de Izquierda (MUI) y el Movimiento de Izquierda Revolucionaria. Yo lo conocí siendo profesor de aquella universidad, y luego después del golpe militar de Pinochet compartimos cautiverio en el mismo campo de prisioneros de la Isla Quiriquina, y en el cual se encontraba también su hermano menor, Dr Ricardo Popa. A partir de entonces trabamos una relación de trabajo solidario en lo internacional, y que, aunque a la distancia, se extendería puntualmente a lo largo de cuarenta años.

Prisoner Armando Popa - Quiriquina Island. Portrait by Marcello Ferrada de Noli - 1973

Portrait of Pinochet’s prisoner Armando Popa, by M Ferrada de Noli, done at the Quiriquina Camp, December 1973

Armando era un idealista, un idealista soñador de un mundo mejor, con estética y justicia social. Armando ha relatado que de joven era amante de la música, y que desde temprana edad – junto su amigo de infancia Vicente Israel García, gustaba de escuchar música de protesta y temas andinos. Era también un gran admirador de John Lennon, y en general de intérpretes musicales que propiciaban la “paz entre los hombres”. Dicho sea de paso, Armando en una oportunidad homologó el papel histórico de John Lennon al del Che Guevara, en sus respectivos planos, y escribió que ellos eran “los máximos símbolos de dos grandes movimientos libertarios”.

En honor a Armando, la estricta verdad es que para él el tema panorámico tanto en fines como en medios era la paz; no la revolución, no la guerra. Sin embargo, en el plano estrictamente filosófico, su planteamiento tenía vestigios de socialismo utópico o anarquismo clásico – i en eso sí que compartíamos.

Luego de casi un año exacto de ser prisionero de la dictadura en la Isla Quiriquina, y testigo según él de “tanta miseria humana”, se produce un cambio significante en el ideario de Armado Popa. Èl escribió:

“Mi reclusión como prisionero de conciencia en la isla Quiriquina harían la suerte de catalizador ‘químico-social-espiritual’, alejándome de la política aún desde los primeros días de mi encarcelamiento. Comprendí entonces que la violencia no puede ser la respuesta a la violencia. Entonces, esa frase tan famosa en Chile: ‘El odio nada engendra sólo el Amor es fecundo’, cobró inusitada vida para mí! ‘Haz el Amor no la guerra’ tenían también un valor diferente, la óptica era desde ya (luego de un corto periodo de cárcel) muy diferente.”

A partir de ese punto, luego de su liberación y pasar a vivir en el exilio, la actividad de Armando se centra no en la política sino que en el tema climático. Se integra en diversas organizaciones por el medio ambiente y ocupa cargos de responsabilidad a nivel internacional.

Sin embargo, la lucha por los derechos humanos, el activismo propio, nunca le fue ajeno. Es así como en 1992 el nombre de Armando Popa se inscribe en la historia de la lucha antirracista en Suecia. Como uno de los organizadores de la épica demostración nacional del 21 de Febrero, una acción patrocinada por 270 organizaciones suecas y que paralizó a Suecia por cinco minutos, su mensaje internacionalista fue publicado en un reportaje hecho por Dagens Nyheter (19/2, 1992). Armando dice en la entrevista: “Esta manifestación del 21 de Febrero es el primer paso en un proceso que significará duro trabajo en vistas de construir puentes entre las distintas nacionalidades en la sociedad.”

El 6 de Diciembre de 2015, sólo días antes de su partida, Armando envió este mensaje a la dirigente del movimiento por justicia climática Lidy Nacpil, quien se encontraba en Paris participando en la gran demonstración paralela a la conferencia de jefes de estado:

“Querida Lidy, si no fuese por mi enfermedad que me tiene prisionero a mi generador de oxígeno, habría estado allí junto a ustedes luchando por un mundo mejor. Estoy orgulloso por vuestra contribución y por vuestra conciencia que hace posible mantener flameante la bandera por un mundo diferente, liberado de la dictadura del capital.

No estoy en París, pero estoy allí de todas maneras”

En virtud que Armando me envió una copia de su mensaje a Lidy, yo le respondí el que sería mi último mensaje:

Un mensaje conmovedor, Mandy.

Mi primera reflexión: yo tampoco estoy (aquí lejos) donde me encuentro, sino dándote compañía y compartiendo recuerdos de nuestras viejas luchas y de las nuevas que tenemos hoy.

Mandy, nosotros, juntos, hemos hecho una diferencia. Sobre aquello, que estés seguro.

Un abrazo,

Marcello

Armando me respondió con dos palabras, “gracias hermano”.

Para mi fueron sus últimas.

email exchange Dr Popa & Ferrada de Noli

En Agosto de 2010, Armando Popa editó un corto video y que él publicó en YouTube. El video describe un parque bucólico cerca de su casa en Singapur. Éstas son las palabras de Armando mientras documenta la armonía de su entorno:

“Qué parque más hermoso.

Es un placer venir a caminar acá.

La vida en todas sus diferentes expresiones:

El mundo vegetal; el mundo animal;

la naturaleza; su armonía.

Y nosotros…los más destructores”

Es muy especial, muy de Armando, que la primera imagen de su video muestra una lámpara. Sólo una luz en una lámpara. Como lo dijo Neruda, “claro como una lámpara, simple como un anillo”.

Ése es nuestro querido y leal amigo Dr Armando Popa, como queda impreso en nuestro recuerdo.

Prof med dr Marcello Ferrada de Noli

Chairman, Swedish Doctors for Human Rights, and Editor-in-Chief of The Indicter

Below, image from Armando Popa’s video in YouTube: “El Reservoir cerca de mi casa 2”, August 15, 2010.

Lamp in Armando Popa's video at YouTube

 

English summary

Dr. Armando Popa was a founding member of our organization Swedish Doctors for Human Rights, and he also was the first editor of our newsletter Research & Reports. He joined us as a co-author of several analyses, including one published in Dagens Medicin, and that was also referred to in Läkartidningen. Another article, in which Dr Stern was co-signatory, was also spread to the international opinion through WikiLeaks in social media. Armando Popa also honoured us by participating in the online magazine “The indicter”, as a member of the Editorial Board and also as publishing-coordinator.

In a letter addressed from Singapore to writers Sonia M. Martin and Carolina Moroder, Armando Popa wrote in 1999, “to bury the loved ones is an ancient law.” He was referring to a friend of his who disappeared amidst the crimes of the Pinochet dictatorship. And now, in his burial, I have a mission from our board of directors to posthumously homage Armando. For me it is an utter honour because he was also, besides a dear colleague at SWEDHR, a long time comrade since the times we were prisoners by the Pinochet dictatorship, in Quiriquina Island, 1973-1974.

Armando was genuinely committed to the mission of denouncing war crimes – mainly related health issues of civilian populations under attack – and for the improvement of human rights, and also the defence of those persecuted for reporting abuses against civil liberties.

If I were asked to characterize his contribution in one word, I would choose Altruism. A dedicated unselfishness, simple, and even delivered in sincere humility, unpretentiously.

In fact, the altruistic endeavours of Armando Popa dates from his years as a university student in Concepcion, where he since early began to participate in socialist political groups, in the University Left Movement (MUI) and in the Movement of the Revolutionary Left. I knew him as a professor of that university, and then after the military coup of Pinochet we shared captivity in the same prison camp Quiriquina Island, where also was his younger brother, Dr Ricardo Popa.

Armando was an idealist, an idealistic dreamer of a better world, a human landscape with aesthetic and social justice. Armando had reported himself in a personal page on the Internet, that he has been a music lover since early youth. Together with his childhood friend Vicente Israel Garcia – the aforementioned “desaparecido” under the Dictatorship of Pinochet – they liked to listen at protest-music and Andean themes. He was also a great admirer of John Lennon, and overall of musical performers that promoted “peace among men.” I would mention, to illustrate, that Armando once equated the historic role of John Lennon with that one of Che Guevara; and said they were “the greatest symbols of two great freedom movements”. In their respective contexts, he added.

To honour the real Armando, the strict truth is that for him the panoramic theme – aim and method – was peace; not revolution; not war. He was a pacifist. However, he had a philosophical discourse approaching notions of utopian socialism or classical anarchism. So, instead we shared that, ideologically.

His discourse had evolved since the revolutionary activism of the MIR in the pre-Pinochet era. After almost exactly one year of being a prisoner of the dictatorship in the Quiriquina island, and after – as he put it – witnessing so much human misery, Armando Popa had a significant change in his ideological stance. He wrote:

“My captivity as a prisoner of conscience on the Quiriquina Island would result in a ‘chemical-social-spiritual’ catalysis; for which I stayed away from politics even from the first days of my imprisonment. I realized then that violence cannot be the answer to violence. So, that famous Chilean proverb: ‘Hatred begets nothing, only love is fruitful, took for me an unusual meaning! ‘Make love not war’ also become with a different value, and my optics was already after a short period of imprisonment, very different. “

From that point, after his release from the prisoners camp and moved to live in exile, Armando activity began to focus on the climate and environmental issues, rather than on political ones. He participated in a variety of international environmental organizations. However, the struggle for human rights never went outside his endeavours.

Thus, in 1992, the name of Armando Popa became part of the documented history of the fight against racism in Sweden: As one of the organizers of the national epic demonstration of February 21, an action sponsored by 270 Swedish organizations and that paralyzed Sweden for five minutes, his internationalist message was published in a report by Dagens Nyheter (19/2, 1992). Armando says in the interview: “This demonstration of February 21 is the first step in a process of a hard work task towards building bridges between different nationalities in our society.”

On December 2015, just days before his departure, Armando sent this message to the leader of the movement for climate justice Lidy Nacpil, who was in Paris to participate in the large demonstration parallel to the conference of heads of state:

Armando to Lidy

“Dear Lidy, if it were not for my illness that keeps me prisoner to my oxygen generator I would have been there with you guys, fighting for a better world. I am proud of your contribution and your special awareness that makes it possible to keep flaming the flag for a different world, freed from the dictatorship of capital.

I’m not in Paris, but I am there, too”

Because Armando sent me a copy of his message to Lidy, I replied to with a comment. It would be my last message to Armando (Mandy):

Armando & Marcello last message

“We have together made a difference, Mandy. Be sure about that.”

Armando answered with three words, “thank you brother”, which for me were his last.

In August 2010, Armando Popa published a short video on YouTube. The video describes a bucolic park near his home in Singapore, which he had filmed during his promenades. These are the words of Armando while documenting the harmony of such environment:

“What a beautiful park.

It is a pleasure to have here a promenade.

Life in all its different expressions:

The vegetal world; the animal world.

Nature; its harmony.

And we … the most destructive “

It is quite special, quite Armando’s, that the first image of his brief video shows a lamp. Only a lamp; only a light.

As Neruda said, “clear as a lamp, simple as a ring.”

That is how our dear colleague and loyal comrade Dr Armando Popa, will remain imprinted in our memories.

Prof med dr Marcello Ferrada de Noli

Chairman, Swedish Doctors for Human Rights Chairman, and Editor-in-Chief of The Indicte

Below, image from Armando Popa’s video in YouTube: “El Reservoir cerca de mi casa 2”, August 15, 2010.

Lamp in Armando Popa's video at YouTube

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